Imposibleng paratang sa kilusang paggawa

Original URL

Ilang-Ilang D. Quijano/Pinoy Weekly

HALOS 700 kaso ang hinahawakan ngayon ng Pro-Labor Legal Assistance Center o Place, opisina ng beteranong labor lawyer na si Atty. Remigio Saladero Jr. Para matugunan ang pangangailangan ng mga kliyenteng manggagawa, araw-araw dumadalo ang 50-anyos na abogado sa mga pagdinig sa korte at gabi-gabing gumagawa ng pleadings. Laking gulat na lamang niya nang biglang mapabilang sa 27 na akusado sa umano’y pambobomba ng NPA (New People’s Army) sa isang cell site ng Globe Telecom sa Lemery, Batangas noong Agosto 2.

Ayon sa testigong si Arvin Leviste, nagpakilalang Deep Penetration Agent ng Philippine Air Force, kabilang si Saladero sa mga nagbantay sa labas ng bakod ng cell site habang nagtatanim ng dinamita at nagsasaboy ng gasolina ang kanyang mga kasamahan. Sinalaysay ni Leviste ang pinagbatayan ng kasong arson at conspiracy to commit rebellion na isinampa sa Batangas City ng Globe Telecom noong Agosto 12.

Nagkakaisa ang progresibong mga grupo sa Timog Katagalugan na ang mga lider ay dinadawit sa nasabing akto ng rebelyon, bahagi ang kaso ng panghaharas ng gobyernong Arroyo sa mga aktibista sa ilalim ng programang kontra-insurhensiyang Oplan Bantay Laya. (Basahin ang balita rito)

Kung NPA ako…

“Kung NPA ako, dapat kumander ako at hindi simpleng tagabantay,” ani Saladero. Gradweyt ng abogasya sa San Beda College noong 1983, ika-17 siya sa mga pumasa sa bar exams sa sumunod na taon. Nagtapos din siya ng master’s degree sa Industrial Relations at Public Administration sa University of the Philippines Diliman. Miyembro rin siya ng Free Legal Assistance Group o FLAG mula noong 1990.

Noong nakabase pa siya sa Rizal, humawak si Saladero ng maraming kaso ng mga sibilyan, karamiha’y magsasaka, na pinagsususpetsiyahan ng militar na NPA. Kabilang dito ang lider-Dumagat na si Nicanor de los Santos, na binaril noong 2001 ng pinaghihinalaang mga miyembro ng Task Force Panther ng 2nd Infantry Division ng PA (Philippine Army). Ayon kay Saladero, ang pagtatanggol niya sa mga biktima ng mga paglabag sa karapatang pantao marahil ang dahilan kung bakit nagsimula siyang pag-initan ng militar. Bilang dating tagapangulo ng Bayan Muna-Rizal, aktibo rin ang abogado sa mga kilos-protesta na bitbit ang iba’t ibang isyu ng mga mamamayan.

Mula 1992 hanggang 1997, nagturo si Saladero ng Political Science, Business Law, at Labor Law sa Dominican College of San Juan at Lyceum College of Law. Kabilang siya sa mga nagtatag noong 2007 ng National Union of People’s Lawyers, pambansang alyansa ng progresibong mga abogado. Kasalukuyang legal consultant siya ng KMU (Kilusang Mayo Uno), militanteng sentro ng paggawa. Regular din siyang nagsusulat sa Pinoy Weekly ng kolum na pinamagatang “Husgahan Natin,” hinggil sa mga isyung legal sa paggawa.

Bukod sa marami niyang mga komitment, may sakit na diabetes at hypertension si Saladero. Umiinom siya ng anim na klase ng gamot araw-araw. Kabilang ito sa mga dahilan, aniya, kung bakit “imposibleng” maging kasapi siya sa pangkat ng NPA na nagpasabog sa cell site ng Globe Telecom.

Simula 2006, tiniktikan at hinaharas na ng pinaghihinalaang mga ahente ng militar si Saladero at iba pang abogado ng Place, ayon sa Center for Trade Union and Human Rights o CTUHR. Oktubre ng taong iyon, inamin ni Pfc. Rommel Felipe Santiago, nahuli ng pulisya matapos habulin ang mga unyonista ng Food Terminal Inc. sa Taguig City, na nagkokondukta sila ng surveillance sa Place. Noong Oktubre 2007, napansin ng mga istap ng Place na may di-kilalang kalalakihan na nagkokondukta ng 24 oras na pagbabantay sa opisina. Ito ay matapos hawakan ng law office ang kasong isinampa ng KMU sa Korte Suprema laban sa Human Security Act. Tumagal ang paniniktik nang ilang buwan.

Atake at paninira

Ayon kay Saladero, nakababahala ang lumalalang panliligalig ng Estado sa kilusang paggawa: “Pati abogado ng manggagawa hinaharas na. Para siguro wala nang magtanggol sa mga manggagawa at humina ang kilusang paggawa sa bansa. Kaliwa’t kanan pa naman ngayon ang mga atake at paninira rito.”

Noong Oktubre 7 bandang alas-tres ng umaga, isang di-nakilalang kalalakihan ang nagtangkang akyatin ang bakod ng Balai Obrero, opisina ng KMU sa Narra St., Project 3, Quezon City. Ayon sa isang saksi, may hawak itong kutsilyo. Nang sitahin ay bumaba ito at sumakay sa isang traysikel na lulan ang tatlo pa niyang kasamahan.

“Kung sila ay magnanakaw lamang, alam dapat nila na kami ay isang people’s organization na laging naghahanap ng rekurso…Marahil ang totoong motibo ay tiktikan kami, mag-iwan ng surveillance equipment, o magtanim ng ebidensiya na kami ay rebelde gaya ng iniimbento ng gobyernong Arroyo,” sabi ni Joselito Ustarez, executive vice-president ng KMU.

Naunang natuklasan ng KMU na inilista sila bilang “rebeldeng grupo” sa isang libro na inindorso ng Department of Education para sa mga estudyante ng hayskul. Sa pahina 27 ng librong Filipino I: Wika at Panitikan sa Makabagong Henerasyon, isinama ang KMU sa listahan ng mga rebeldeng grupo gaya ng Moro Islamic Liberation Front at NPA. Itinakdang aralin sa mga estudyante na magsaliksik hinggil sa mga “prinsipyong kanilang pinaniniwalaan” at magbigay ng mga paraan para makumbinsi silang “mapabalik sa pamahalaan.”

Binansagan ding “destabilisador” at “terorista” ang 30 opisyal ng Anita’s Home Bakehop Workers Union ng manedsment ng nagsusuplay ng tinapay para sa McDonald’s sa rehiyon ng Visayas. Iniulat pa ng mga manggagawa na binibisita sila ng mga pulis ng Mobolo, Cebu City habang sila ay nasa night shift para alamin ang kanilang mga aktibidad at kumbinsihin na huwag sumali sa unyon.

Samantala, ang mga unyonista ng International Wiring System sa Special Export Processing Zone ng Hacienda Luisita, diumano’y binibisita sa bahay, iniinteroga, at tinatakot ng mga miyembro ng 71st Infantry Batallion ng Northern Luzon Command at 7th Infantry Division ng PA. Pinadadalo ng militar ang mga manggagawa sa mga porum kung saan hinihikayat silang huwag makibahagi sa paggigiit ng mga hiling sa Collective Bargaining Agreement. Inaakusahan ding binibigyan ng unyon ng pondo ang Communist Party of the Philippines-NPA.

Kailangang organisado

Sa tugon ng gobyerno sa Petition to Review the Generalized System of Preferences Program Status na inihain ng International Labor Rights Fund, may binitiwang kontrobersiyal na mga salita si Arturo Brion, dating kalihim ng Department of Labor and Employment at ngayo’y Associate Justice ng Korte Suprema. “Ang kasalukuyang giyera laban sa mga rebeldeng komunista ay inilulunsad sa maraming mga prente. Sa kilusang paggawa ang pinakaprominente rito dahil naka-ugat ang kilusang komunista sa kilusang paggawa,” aniya.

Kinukumpirma nito na “sistematiko” ang tangka ng Estado na durugin ang militanteng kilusang paggawa sa pamamagitan ng malisyosong pag-uugnay nito sa kilusang komunista, ayon sa CTUHR.

Para kay Ustarez, nanganganib ang trabaho at buhay ng kanilang mga miyembro dahil maaaring gamitin ng manedsment ng iba’t ibang mga kompanya ang “rebelde” o “teroristang” bansag sa KMU para iharas at sibakin sila. Tangka rin umano itong pahinain ang lehitimong mga laban ng grupo para sa tunay na interes ng mga mangagawa gaya ng pagsasabatas sa P125 dagdag-na sahod at pagtatayo ng mga unyon.

Iginigiit ng KMU na ngayon higit kailanman, kailangan ng mga manggagawang Pilipino ang malakas at militanteng kilusang paggawa. May pitong porsiyento lamang (o 2.4 milyon ng 33.5 milyong manggagawa) ng buong puwersang paggawa ang organisado. Malayung-malayo pa ang minimum na sahod sa kinakailangan ng pamilyang Pilipino para mabuhay—34 porsiyento lamang ito ng Family Living Wage, ayon sa National Wages and Productivity Commission.

“Masamang pangitain ang mga pangyayari,” sabi ni Saladero. Gayunpaman, nangako siyang patuloy na ipagtatanggol ang karapatan ng mga manggagawa na ipinagkaloob ng batas pero niyuyurak naman mismo ng Estado.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: